Controle de pragas: como se livrar de insetos comuns de plantas de casa

Para ajudá-lo a manter suas plantas domésticas nas melhores condições, aqui está um guia para cinco dos insetos mais comuns que podem causar estragos em caules, folhas e nós. Além disso, nossos especialistas compartilham como manter a infestação sob controle.

DeTamara RahoumieNancy MattiaAnúncio de 13 de outubro de 2016 Salve  Mais cestos pendurados na sala branca cestos pendurados na sala brancaCrédito: Getty Images

Além do benefício muito bem-vindo de purificar o ar em sua casa, um pouco de folhagem ao redor da casa é uma ótima maneira de dar a qualquer ambiente um pouco de cor e um clima fresco. Infelizmente, porém, as plantas domésticas tendem a ser tão atraentes para as pragas quanto para você, o que pode ser um grande problema para as plantas & apos; aparência, crescimento e saúde geral. Para ajudar a manter sua vegetação nas melhores condições possíveis, estamos descrevendo os cinco insetos mais comuns que chamam as plantas de casa, bem como nossas melhores dicas para se livrar deles.

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Pulgão

Esses minúsculos insetos com corpos verdes, amarelos, marrons, vermelhos ou pretos suaves geralmente permanecem na parte inferior das folhas, alimentando-se de seiva. Por causa de sua dieta, 'os pulgões excretam uma secreção açucarada chamada melada', explica Daniel Scott, diretor associado de horticultura da American Horticultural Society . Honeydew freqüentemente promove um fungo preto fuliginoso que cresce na superfície da planta. 'Não infecta o tecido da planta', diz Scott, 'mas uma camada pesada pode inibir a fotossíntese e não permitir que a luz penetre nas folhas.' Grandes infestações podem causar crescimento atrofiado da planta e folhagem distorcida e descolorida. Eles são especialmente comum em suculentas .

Para se livrar dos pulgões, limpe ou borrife as folhas infestadas com uma solução de água e algumas gotas de detergente para louças ou com a ajuda de predadores naturais de pulgões, como joaninhas ou crisopídeos. Para plantas muito infestadas, puxe cuidadosamente o caule para removê-lo da planta. Como os pulgões são atraídos por solo úmido e altos níveis de nitrogênio, é uma boa ideia evitar regar e fertilizar demais suas plantas domésticas para evitar outra infestação de pulgões assim que você aliviar o problema.



Mealybug

Esses pequenos insetos sem asas, que têm uma aparência branca como algodão quando agrupados, geralmente podem ser encontrados nos caules, folhas e nós das plantas (a área onde as folhas encontram o caule). “Mealybugs são atraídos pelo crescimento excessivamente suculento, que pode ocorrer como resultado de excesso de água e fertilização excessiva, especialmente com fertilizantes ricos em nitrogênio,” diz Scott. À medida que se alimentam da seiva das plantas, as folhas tendem a enrolar e ficar ligeiramente amarelas, e o crescimento da planta fica atrofiado.

Você pode se livrar dos insetos irritantes esfregando-os levemente com um cotonete embebido em álcool isopropílico a 70% (evite tocar nas folhas delicadas) ou borrifando uma mistura de detergente e água (uma colher de chá de sabão para um galão de água). Óleo de nim, óleo de horticultura e sabonete inseticida também são eficazes contra cochonilhas. Para prevenir surtos, “siga um regime estratégico de fertilizantes em oposição à alimentação indiscriminada”, diz Scott. Se detectados precocemente, os cochonilhas podem simplesmente ser eliminados com as próprias mãos.

Mosca branca

As moscas brancas semelhantes a mariposas geralmente se reúnem em grupos na parte inferior das folhas, sugando a seiva das plantas domésticas e causando crescimento atrofiado, amarelecimento e problemas de saúde das plantas. As pragas também estão amplamente ligadas à transmissão de vírus de plantas.



Para detectar e controlar populações de mosca-branca, use armadilhas pegajosas amarelas, mas cuidado: 'As armadilhas pegajosas são indiscriminadas', diz Scott, 'e também capturam insetos benéficos, bem como peças de roupa soltas!' Uma armadilha por cômodo deve ser adequada. Você também pode usar uma mistura de óleo de nim diluído (uma onça de óleo por galão de água), sabão inseticida ou óleo de horticultura.

Ácaro-aranha

Tecnicamente aracnídeos, ao contrário de insetos, os ácaros-aranha são pragas super pequenas e avermelhadas que se juntam na parte inferior das folhas, onde se alimentam de fluidos vegetais, deixando pequenos pontos para trás a cada alimentação. Especialmente comuns em plantas como a hera inglesa, os ácaros podem fazer com que as folhas das plantas amarelem, sequem e caiam. Cobrir as folhas também é um sinal comum de danos aos ácaros.

A maneira mais fácil e gentil de lidar com a infestação é simplesmente lavar a planta com água morna, diz Scott; use um pulverizador em plantas pequenas. “Como os ácaros preferem altas temperaturas e baixa umidade, você pode manipular o ambiente ao redor de suas plantas para desencorajar a infestação”, diz ele. 'Borrifar regularmente as folhas de suas plantas com um borrifador ajudará a aumentar a umidade.'

Cochonilhas

Os insetos escamados são pequenos insetos que gostam de seiva e se fixam nos caules, ramos e folhas de uma planta. Algumas têm uma casca dura, outras uma casca mole, mas ambas podem ameaçar o vigor da planta ou causar folhas amarelas ou murchas. Muitas vezes são difíceis de detectar porque sua coloração é semelhante à de uma planta.

Quando a infestação for leve, use sua mão ou uma escova de dentes velha para remover essas pragas ou use um cotonete embebido em álcool isopropílico a 70%. O óleo de horticultura e o óleo inseticida também funcionam. Poda os caules das plantas infestadas o mais rápido possível para evitar a recorrência de insetos.

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