A razão científica pela qual os gatos sempre 'pousam sobre os pés'

É chamado de reflexo de correção, de acordo com especialistas veterinários.

DeRoxanna Coldiron26 de maio de 2021 Anúncio Salve  Mais

O mito de que os gatos têm nove vidas está intimamente ligado à sua capacidade de pousar de pé e evitar certas condenações ao saltar de alturas impressionantes . Mas a verdade é que há uma razão científica para a forma como os gatos podem pousar de pé (e parecer tão graciosos fazendo isso). 'Os gatos são escaladores. Eles escalam tanto para se proteger de outros animais predadores, quanto para dar-lhes uma posição vantajosa para a caça ', explica Kimberly Huston, DVM, diretora de programa de tecnologia veterinária da Universidade Estadual de Kent, Campus de Tuscarawas . “Devido a essa necessidade de escalar, os gatos também precisam aprender a cair sem se machucar gravemente. O equilíbrio deles é fantástico, mas erros - brigas entre outros gatos ou até mesmo uma ocasional briga de amor - podem causar quedas. '

Para saber mais, pedimos ao Dr. Huston a ciência e a física por trás desse fenômeno felino.





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gato pulando do sofá gato pulando do sofáCrédito: Akimasa Harada / Getty Images

Corpos de gato e instintos físicos

Se você já viu um gato pular do topo de um armário para uma aterrissagem perfeita, então sabe a admiração que isso pode inspirar. Os gatos fazem com que tudo pareça muito fácil - e para eles, é uma habilidade incorporada. Dr. Huston diz que isso é o resultado de uma combinação de fisiologia, anatomia e física. Também tem algo a ver com o ouvido interno do seu gato. Dois atributos físicos - chamados de vestíbulo e canais semicirculares - desempenham um papel em tais aterrissagens graciosas e que salvam vidas.



'Todos os animais têm este sistema dentro de seu ouvido interno que os ajuda a entender o posicionamento de seu corpo e equilíbrio para manter o equilíbrio. Existem pequenas pedras chamadas otólitos e pelos muito finos dentro do vestíbulo ”, diz ela. “Quando um animal vira a cabeça de um lado para o outro, as pedras dobram os cabelos que estão presos aos nervos que dizem ao cérebro para que direção a cabeça está virando. Os canais semicirculares estão cheios de fluido que ajuda a detectar movimentos de rotação. '

Os gatos são capazes de sentir uma mudança em seu equilíbrio sempre que começam a cair. Isso os leva a corrigir rapidamente o problema girando seus corpos - chamado de 'reflexo de endireitamento' - da maneira apropriada para uma aterrissagem bem-sucedida. “Suas costas são extremamente flexíveis em comparação com as das pessoas, então eles são capazes de manipular seus corpos muito melhor do que poderíamos durante uma queda”, diz o Dr. Huston. 'Eles podem então colocar as pernas dianteiras e a cabeça em posição para focar em um ponto de aterrissagem enquanto as pernas traseiras terminam de girar para completar a aterrissagem.'

Como a física afeta sua queda

Gatos & apos; corpos são projetados para lidar com quedas, mas, em última análise, cabe à física se seus esforços instintivos são bem-sucedidos. De acordo com o físico Greg Gbur, isso se resume parcialmente ao movimento de dobra e torção, mas também ao gato individual. “Quando se faz a matemática, esse parece ser o aspecto mais fundamental de como um gato vira. Mas há todas essas pequenas correções em cima disso: usar a cauda, ​​ou usar as patas para alavancagem adicional, também desempenha um papel, 'o autor de Felinos em queda e física fundamental contado Arstechnica em dezembro de 2019. 'Portanto, a explicação fundamental resume-se essencialmente a dobrar e torcer, mas há todas essas pequenas correções extras para isso.'



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