O que é Catnip e como isso afeta seu gato?

Compreenda a ciência por trás desta guloseima popular.

DeTabitha Kucera17 de outubro de 2019 Cada produto que apresentamos foi selecionado e revisado de forma independente por nossa equipe editorial. Se você fizer uma compra usando os links incluídos, podemos ganhar comissão. Propaganda Salve  Mais Ver comentários

A maioria dos cuidadores de gatos ofereceu a seu gato uma cheirada ou um gosto de erva-dos-gatos e assistiram enquanto seus amigos felinos se divertiam - comer, cheirar, rolar nele ou simplesmente descansar em um estado relaxado - mas o que exatamente é erva-de-gato e por que os gatos parecem loucos por ela?

gato doméstico curtindo erva-dos-gatos em casa gato doméstico curtindo erva-dos-gatos em casaCrédito: Michele Pevide / Getty Images

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O que é Catnip?

Catnip é uma planta - conhecida cientificamente como Nepeta cataria —Que é um membro da família da casa da moeda. O ingrediente ativo é chamado de nepetalactona, ao qual muitos gatos domésticos respondem de várias maneiras diferentes. (Curiosidade: também afeta grandes felinos, como leões e tigres.) A planta produz esse produto químico (nepetalactona) em bulbos microscópicos que revestem suas folhas, caules e vagens. Quando esses bulbos frágeis se rompem, eles liberam a nepetalactona no ar, e é por isso que você pode encontrar gatos mastigando a planta para liberar mais nepetalactona. Embora seja originalmente nativo da Europa e da Ásia, agora cresce selvagem em todo o país ao longo de estradas e rodovias. Para identificá-la, a erva-dos-gatos é uma planta verde-acinzentada com folhas recortadas em forma de coração e caules grossos, ambos cobertos por pêlos difusos.

Como isso afeta seu gato?

Vários especialistas acreditam que este produto químico (nepetalactona) atua como um atrativo felino e desencadeia a resposta. Assim que o gato sentir o cheiro da erva-dos-gatos, ele pode começar a esfregar, chutar, mastigar e rolar para ajudar a liberar o óleo preso nas folhas da planta. Quando entra no nariz de um gato, ele se liga a receptores nos neurônios sensoriais que revestem a cavidade nasal, que, por sua vez, ativam diferentes áreas do cérebro que controlam a emoção e o comportamento. Os efeitos da erva-dos-gatos são de curta duração e geralmente duram de 10 a 15 minutos. A dose de erva-dos-gatos e a forma como o seu gato a consome resultarão em respostas diferentes: quanto mais o seu gato a comer ou inalar, mais forte será o efeito.

Os gatos geralmente reagem à erva-dos-gatos cheirando, lambendo, comendo, rolando e esfregando as bochechas nela. Algumas outras respostas incluem alongamento, salivação, pulos e hiperatividade, enquanto outras podem se tornar suaves. Embora seu gato pode exibir esses comportamentos , a resposta ocorre por meio do sistema olfatório. Assim que o seu gato tiver o suficiente, eles irão embora. Um gato pode não responder novamente à erva-dos-gatos por pelo menos algumas horas. É importante notar que nem todos os gatos são afetados pela erva-dos-gatos - essa resposta é herdada. De acordo com a American Chemical Society, especialistas afirmam que um em cada três gatos não herda a sensibilidade à nepetalactona e os gatinhos não desenvolvem a capacidade de reagir à erva-dos-gatos até atingirem cerca de três a seis meses de idade.

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Como usar em casa

A erva-do-gato é comumente usada para encorajar os gatos a explorar e brincar, mas também pode ser usada como um auxiliar de treinamento. Coloque uma pequena quantidade de erva-dos-gatos no poste de coçar do seu gato para incentivá-lo a coçar, ou na transportadora para incentivá-lo a entrar, criando assim uma associação positiva. Catnip pode ser usado em clínicas veterinárias, abrigos e lares adotivos, além da própria casa de um gato para ajudar a reduzir os níveis de estresse. Catnip não é tóxico para gatos. Embora raro, o excesso de indulgência pode causar vômito ou diarreia, portanto, você pode limitar a exposição do seu gato se ele estiver excessivamente interessado. Mantenha seu gato feliz e interessado em seus brinquedos girando-os: ofereça alguns brinquedos conforme disponíveis e esconda o resto em um saco ziplock ou jarra e deixe marinar em erva-dos-gatos. Isso mantém os brinquedos novos e divertidos. Você pode comprar brinquedos catnip e catnip seca na maioria das lojas de animais (ou online, como SmartyKat Organic Catnip ); A erva-dos-gatos seca não contém tanto óleo de nepetalactona quanto a erva-dos-gatos fresca, por isso tende a cheirar mais forte e ainda é atraente para os gatos.

Uma sugestão ainda melhor: cultive sua própria erva-dos-gatos. É fácil de cultivar e pode ser encontrado na maioria dos viveiros na seção de ervas. Eles são melhor plantados no início da primavera e preferem solo arenoso e pleno sol. Para armazenar erva-dos-gatos, você pode congelar em um recipiente hermético para mantê-lo fresco.

Comentários (1)

Adicionar comentário Anônimo 28 de fevereiro de 2020 Catnip é fácil de cultivar. Outra vantagem, atrai abelhas. Propaganda