O que é uma fruta do dragão? Seu guia para comprar, cortar e desfrutar desta fruta tropical

Qual é o gosto e por que tem tantos nomes diferentes?

DeMarie Viljoen03 de fevereiro de 2020 Cada produto que apresentamos foi selecionado de forma independente e revisado por nossa equipe editorial. Se você fizer uma compra usando os links incluídos, podemos ganhar comissão. Propaganda Salve  Mais

Você já provou uma pêra de morango? Ou uma pitahaya? Que tal o fruto do cacto que floresce à noite? Estes são alguns dos nomes evocativos para o mesmo tratamento tropical: fruta do dragão. Até recentemente, você teria que caçar essa fruta vermelho-magenta com bigodes selvagens e bulbosas em mercados étnicos especializados ou viajar para encontrá-la. Mas a fruta do dragão agora está aparecendo no canto chique do corredor de produtos hortifrutigranjeiros em seu supermercado local, e é tendência nas redes sociais, graças aos produtores dedicados e seu visual dramático.

Fruta do dragão branco na mesa Fruta do dragão branco na mesaCrédito: Getty Images / enviromantic

Uma única fruta do dragão tem um preço fabuloso, algo entre US $ 3 e US $ 6 cada, e talvez até mais dependendo de onde você compra. Vale a pena? E você deve alarde? Vamos explorar a tradição, a atração e o caráter desse monstro exótico.





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Todas as diferentes frutas do dragão e seu sabor

Apesar de seu peso (cada um normalmente pesa até meio quilo), as frutas do dragão são tecnicamente bagas. Eles nascem não em uma árvore ou arbusto, mas nas pontas dos galhos de cactos esguios e trepadeiras vigorosamente classificados botanicamente no Hylocereus gênero. Nativos da América do Sul central e do norte, os cactos têm floração noturna, com flores brancas perfumadas espetacularmente grandes produzidas em hastes distintivamente de três lados. Depois que cada flor murcha, vem o fruto. Nas lojas, a espécie mais comumente encontrada é Hylocereus undatus , ou fruta do dragão de polpa branca. Maravilhosamente ornamental, tem uma casca fúcsia brilhante com camadas de escamas verdes que parecem tentáculos quando muito frescas, antes de suas pontas murcharem. O interior é branco, suculento e pontilhado de pequenas sementes pretas. Em corte transversal, é dramático. E o sabor? Apesar do drama de sua aparência, a maioria da fruta do dragão comprada em lojas tem um sabor delicadamente refrescante, apenas levemente adocicado.



Outras espécies de Hylocereus produzem fruta do dragão, também, com diferentes intensidades de sabor e peles e polpa variando em cores. Entre eles estão H. ocamponis , com frutas profundamente vermelho-vinho, por dentro e por fora. H. costaricensis tem pele vermelha e carne psicadelicamente vermelha, enquanto H. megalanthus é de pele amarela, com polpa branca. E existem cultivares de cada um. Muitas dezenas. Dragonfruit amarela pode ser encontrada nas lojas. Para experimentar outros, você pode precisar se juntar às fileiras dos cultivadores caseiros e ávidos coletores que cultivam sua própria fruta do dragão - trocando mudas para propagação ou enxerto, ou que crescem pacientemente a partir de sementes - os tipos de supermercado representam a ponta desgastada de um muito mais iceberg tropical interessante.

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A fruta do dragão era uma fruta pré-colombiana popular nas regiões tropicais das Américas e do Caribe, suas sementes viajando por pássaros ou se espalhando por meio de propagação vegetativa deliberada: tudo o que você precisa para cultivar sua própria fruta do dragão é uma seção do caule, que pode ser enraizada para fazer uma planta totalmente nova. Os colonizadores espanhóis introduziram a fruta do dragão nas Filipinas no século XVI, enquanto os franceses a levaram para a Indochina (hoje Laos, Vietnã e Camboja) no final do século XIX. Hoje, a fruta do dragão é cultivada comercialmente em áreas tropicais e subtropicais dentro de sua área nativa, através do Caribe, África, Oriente Médio, Austrália, Sudeste Asiático e os EUA (no Havaí, Flórida e Califórnia). Onde as plantas escaparam do cultivo, a fruta do dragão é listada como invasora, em regiões tão diversas como Flórida, sul da África e leste da Austrália.

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Como comprar fruta do dragão

Ao escolher a fruta do dragão no mercado, procure espécimes rechonchudos com pele lisa. A pele enrugada e as escamas ressecadas indicam uma fruta além da primeira. Se a fruta está mudando de verde claro para rosa brilhante, ela está madura.



Como preparar e comer fruta do dragão

Existem várias maneiras de desfrutar da fruta do dragão. Talvez o mais esteticamente gratificante seja quando faz parte de uma dramática e diversa travessa de frutas tropicais, servida no final de uma refeição. Simplesmente corte uma fruta do dragão no meio para expor aquele interior branco vívido e contrastar com sua pele brilhante como batom. Corte bem a polpa suculenta para que as porções possam ser retiradas com uma colher, ou seja generoso e deixe meia fruta por pessoa.

A fruta do dragão também não precisa ser tratada como sobremesa. Afinal, não escolhemos pepinos (também tecnicamente frutas, não vegetais) por sua doçura; gostamos deles por sua textura e suculência. Da mesma forma, sirva a fruta do dragão como um ingrediente saboroso para a salada: misture a fruta em fatias grossas com um pouco de sal e limão e algumas gotas de óleo de gergelim . Uma rajada de flocos de pimenta não faria mal. Ou ofereça uma tigela de fruta do dragão picada para acompanhar pratos quentes como caril indiano e do sudeste asiático, ou guisados ​​mexicanos picantes. Espalhe dados de fruta do dragão em um recheio de taco que contém calor.

Gelada, madura e bonita, a fruta do dragão é um bocado fresco e calmante - e muito refrescante.

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